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miércoles, 16 de marzo de 2016

BIOGRAFIA FOREIGNER - LOU GRAMM "Programa 422"


BIOGRAFÍA FOREIGNER – LOU GRAMM 17- 03-2016
422º PROGRAMA


Buenas noches y bienvenidos al programa “El Blues del autobús”. Hoy continuamos en esta radio “Onda 3 radio”, en la 103.1 de tu FM, desde Puerto Lumbreras para la región de Murcia y a través de internet visitando la pagina www.onda3.net también puedes visitar nuestros blogs musicales, que son: www.onda3elbluesdelautobus.blogspot.com dedicado a las noticias musicales, www.elbusmasheavy.blogspot.com, dedicado al heavy metal y sus derivados y también www.elbusmasrock-pop.blogspot.com, dedicado al rock y el pop. Mi nombre es Juan Bautista García Pérez- Castejón, y seré vuestro guía, y como siempre conduciendo este autobús estará Juan Carlos Calderón. Seguro que una vez que te subas no querrás bajarte, porque este programa tiene un principio fundamental y es el de entretener a nuestros oyentes y hacer disfrutar al máximo con nuestra música. Este programa se emite los Jueves de 20.30 a 21.30 h., y los sábados de 12 a 13 h., y tiene como base fundamental ver las biografías y discografías de toda aquella música que tienes tú en tu discoteca particular, tenemos monográficos, recopilatorios, remixes, directos etc., pero de aquellos grupos que se salen de la nueva ola, ya que haremos subir a bordo de nuestro autobús a grupos de la talla de los AC/DC, Metallica, Judas Priest, Scorpions, y un largo etcétera. Pero, sin olvidarnos nunca de los buenos grupos que se engloban dentro de la categoría del rock, como son los Dire Straits, Alan Parsons Project, Pink Floyd, Queen, etc., y aquellos grupos que nacieron en los años 60, 70 y 80 que han ido dejándonos pedacitos de historia, que muchas veces ha sido incluso la nuestra
Pero dejémonos de preámbulos y vayamos a conocer quien se montará hoy en nuestro autobús. Hoy le ha tocado el turno a uno de los grupos más importantes dentro del rock sinfónico de los años 70. Estamos hablando del grupo FOREIGNER. La banda nació en Nueva York en 1976, de la mano del guitarrista británico Mick Jones, que después de militar en varios grupos decidió hacer el suyo propio, lo cual después de conocer al saxofonista Ian McDonald, decidieron hacer un grupo de música, que englobara varios estilos como el rock progresivo, sinfónico, pop rock y rhythm blues. El nombre de la banda es cogido porque la mayoría de sus miembros son ingleses y como Foreigner significa Extranjero, el nombre les venia al pelo. La primera formación estaba compuesta por:

Voz:Lou Gramm
Guitarra:Mick Jones
Bajo:Ed Gagliardi
Teclados:Al Greenwood
Batería:Dennis Ellioth
Productor: Ian McDonald


Mick Jones encontró rápidamente en Lou Gramm un gran colaborador en la tarea de la composición, mientras que Ian McDonald se encargaba de la producción. Una de sus primeros éxitos fue el tema Cold as ice, lo cual hizo que la compañía Atlantic Records les hiciera su primer contrato y al año siguiente en 1977 les publicara su primer disco bajo el titulo de Foreigner. Este LP debut, desencadenó una explosión de éxitos que hicieron que el disco fuera cinco veces disco de platino. Tal éxito los dejó completamente perplejos y sin apenas capacidad de reacción, a lo que su compañía de discos reaccionó mandándolos de gira. Esta gira fue algo precipitada, ya que apenas tenían experiencia en directo, solamente contaban con diez temas, y lo peor aun era que nunca habían ensayado en vivo, pero de todas formas salieron bien parados. De este primer trabajo se pueden destacar los temas siguientes: Feels like the first time, Long, long way from home, Cold as ice.
Al año siguiente volvieron al estudio de grabación para editar un nuevo disco de la banda bajo el titulo de Double vision. Este segundo disco estuvo más de seis meses entre los diez discos más vendidos de EE.UU. El tema que abría el disco se gano dicho puesto, ya que fue presentado por sorpresa en un festival de música, y rápidamente se convirtió en todo un éxito. Con este segundo trabajo el grupo se fue afianzando en los lugares mas privilegiados de los grupos con mas ventas en EE.UU., su estilo continuaba siguiendo la misma línea, pero eso si, con unas canciones mas depuradas. Como temas principales podemos destacar los siguientes: Double visión, Lonely children, y el tema que abría el disco titulado Hot blooded.
En 1979 de nuevo la banda edita un nuevo disco bajo el titulo de Head games. Al igual que los discos anteriores este también fue otro disco vendedor, pero sin embargo a dos de los integrantes mas destacados de la banda, como son Lou Gramm y Mick Jones el disco no terminaba de llenarles, considerando que no les aportaba nada. Toda esta desconfianza hacia su propia música, origino diferencias con algún miembro del grupo, lo que precipito que el bajista Ed Gagliardi, dejara la banda para ser sustituido por Rick Willis ex integrante de Roxy Music y músico de Peter Frampton. Aparte también prescindieron de los teclados, quedándose la banda en un cuarteto. Como temas mas destacables de este disco se puede decir que son: Women, Seventeen, Love on the telephone.


Para su siguiente disco, decidieron que debía tener un aire completamente distinto a los anteriores, pero sin salirse de la línea de su propio estilo. De ahí que decidieran que la producción debería correr a cargo de uno de los mejores productores de mundo, que no podía ser otro que Robert John "Mutt" Lange, quien acababa de producir a los AC/DC. El resultado de este ajuste fue el disco cuyo titulo es Four (4). En 1981 fue la aparición de este disco y de nuevo fue un álbum igualmente vendedor pero con una gran particularidad de que todos los sencillos que se editaron estuvieron en los puestos de cabeza de casi todas las listas, lo cual convirtió al disco en uno de los más vendidos de la historia del grupo. Como temas a destacar se podrían subrayar muchos, como por ejemplo Urgent, que lo dejaremos para el final, así como: Night life, también Break it up, y la balada que llego a los puestos de cabeza en todas las listas llamada Waiting for a girl like you.
Debido al éxito de la banda, un año después en 1982, la compañía de discos decide editar un disco de grandes éxitos del grupo bajo el titulo Records. Este nuevo disco del grupo venia a recoger los mayores éxitos de la banda a lo largo de su corta discografía, de hecho tanto era la fama del grupo que consiguió superar lo que pocos discos de éxitos hacen, superar la barrera de los siete millones de copias vendidas. En 1984, tres años después de su ultimo disco en estudio, la banda volvió de nuevo a los estudios de grabación y editaron un nuevo trabajo bajo el titulo de Agent provocateur. La baza mas importante de la banda era precisamente que el single de este disco fuese emitido por la cadena de televisión MTV. Por ello eligieron la balada que contenía coros góspel interpretados por el coro de la misa de Nueva Jersey, consiguiendo que el tema llegara a colocarse en los primeros puestos de las listas de EE.UU. Sin embargo, a pesar de la popularidad del single, las ventas del álbum no tuvieron el nivel de discos anteriores fundamentalmente porque el disco no era tan compacto y sólido como los anteriores. Como temas principales de estos dos discos se pueden destacar casi todos, por ello, vamos a recuperar estos cortes: Del disco de grandes éxitos el corte Dirty white boy, mientras que del otro los temas: Tooth and nail, y la balada con coros góspel llamada I want to know what love is.


Después de una gira de casi nueve meses, en 1986 Mick Jones y Lou Gramm, decidieron dejar un poco de lado el grupo y centrarse mas en desarrollar proyectos ajenos a la banda. Jones sirvió de productor al grupo Bad Company y de coproductor para el sencillo debut de Sammy Hagar con Van Halen, mientras que Gramm se concentró en lanzar su carrera en solitario. Tanto el lanzamiento del primer disco de Gramm, que llevaba por titulo Ready or not, así como el sexto álbum de la banda llamado Inside information, se producen en el año 1987. Ambos discos consiguieron colocar sus temas entre las mejores canciones del Top ten. Todo este éxito que consiguió Lou Gramm sirvió para que se concentrara más en su carrera en solitario que en la del grupo, lo que conllevo a los primeros roces entre Mick Jones y Lou Gramm, que con el tiempo desemboco en la salida Lou Gramm de la banda. Como temas principales de estos discos pueden ser: Del primer disco el tema que abre el álbum llamado Ready or not, y después los cortes del sexto disco de la banda llamados: Heart turns to stone, Say you will.
Después de esta separación Lou Gramm editaría en 1989 el disco Long hard look, mientras que Mick Jones editaría su primer disco en solitario bajo el nombre homónimo de Mick Jones, pero sin obtener un gran éxito. Por otra parte Lou Gramm se une al grupo Shadow King, como vocalista y en 1991 editan el disco homónimo titulado Shadow king. Mientras tanto, los restantes miembros de la banda intentaron mantener vivo a Foreigner, para ello decidieron incorporar a un cantante que pudiera suplir la baja de Lou Gramm, y este fue Johnny Edwards. Con este nuevo cambio en la formación en 1991 editan su siguiente trabajo bajo el titulo de Unusual heat. Este nuevo disco es el más rockero de la banda, pasando de un rock sinfónico a un claro AOR, y en algunos caso un rock muy similar a grupos como Whistesnake. A pesar de los buenos temas que contenía este nuevo disco, pasó completamente desapercibido, parecía que la suerte les estaba dando de lado, lo que antes era muy buenas ventas, pasaron a ser muy mediocres. Los mejores temas de estos discos son: This heart of stone de los Shadow King, tambien Just between you and me de Lou Gramm, y por ultimo del grupo Foreigner el corte Low dow and dirty.


Viendo que las ventas no aumentaban, la compañía de discos la Atlantic Records, aconsejo a Mick Jones y a Lou Gramm que deberían volver a grabar juntos. Siguiendo su consejo ambos volvieron al estudio de grabación y grabaron tres nuevos temas que la compañía incluyo en su nuevo disco, que apareció en el mercado en 1992 y bajo el titulo de The very best… and beyond. Este nuevo disco, aparte de contener tres nuevos temas también contenía los mayores éxitos de la banda a lo largo de su discografía, lo cual hizo que aumentaran las ventas y se convirtiera en uno de los discos mas vendidos de ese año, así como uno de los más importantes dentro de la discografía de la banda. Como temas a destacar se podrían incluir todos, porque se trata de un buen recopilatorio, pero nosotros vamos a destacar los siguientes: Soul doctor, With heaven on our side, That was yesterday.
A raíz del éxito de este disco, de nuevo la compañía de discos decide editar un nuevo recopilatorio, pero únicamente para Europa y bajo el titulo de The very best of Foreigner. Este disco venia a ser más de lo mismo, ya que se trataba de otro recopilatorio. Sin embargo viendo que la banda no tenia ningún disco en directo, un año después en 1993 se edita el disco Classic hits live. Este nuevo disco estaba grabado en una de las mejores actuaciones en directo del grupo y venia a recoger los mejores temas de la banda tocados en directo, y donde se apreciaba la intensidad del directo, e incluso llegaron a tocar un tema de Rolling Stones. Como temas principales se pueden destacar los siguientes: Not fade away, Damage is done, Love maker.


La reunión de Gramm & Jones pronto se volvió permanente, pero con la particularidad que la mayoría de los miembros de la banda fueron sustituidos, ya que Rick Willis, dio paso al bajista Bruce Turgon, y también se incorporó Jeff Jacobs a los teclados, Thom Gimbel al saxo, y al igual que el batería también fue sustituido por Jason Bonham, hijo del legendario batería de los Led Zeppelin. Con esta nueva formación se metieron en el estudio y grabaron un nuevo disco que apareció en el mercado en el año 1995 bajo el titulo de Mr. moonlight. Con este nuevo disco la banda consiguió situarse de nuevo en los puestos de cabeza de casi todas las listas de muchos países. Su posterior gira fue todo un éxito llenando estadio allí donde llegaban. Además al poco tiempo también se edita un nuevo disco en solitario de Lou Gramm bajo el nombre de Mystic foreigner. Como mejores temas de estos discos se pueden destacar los siguientes cortes: Del disco en solitario el corte: I wish today was yesterday, mientras que del otro los temas: Under the gun, Hole in my soul.
En 1997 la banda estuvo a punto de disolverse debido a la enfermedad de Lou Gramm cuando le diagnosticaron un tumor celebrar, siendo operado con éxito, pero su recuperación fue lenta y dolorosa. A pesar de la enfermedad dos años mas tarde ya estaba de gira con el grupo, la cual les llevo junto al grupo Journey, por casi todo el mundo. Mientras tanto un año mas tarde la compañía de discos ponía a la venta un nuevo recopilatorio de la banda bajo el titulo de The best of ballads. El propio titulo ya lo decía todo, porque este álbum era claramente un recopilatorio de las mejores baladas grabadas hasta el momento. Seguidamente aparece a principios del siguiente año, otro disco recopilatorio bajo el nombre de Hot blooded and other hits. Que de nuevo volvía a recoger sus mejores éxitos. Como principales temas podríamos destacarlos todos, pero ahora vamos a recomendar los siguientes cortes: la balada I don't want to live without you, también A love in vain y por ultimo el corte Reaction to action.


Comenzamos escribiendo música que era muy difícil de ejecutar sin que sonara a comercial, pero esto nos sirvió para aprender a tocar los mejores temas de nuestra vida. (Mick Jones, 2004)


A raíz de aquí la banda dejó de grabar discos y se dedicó mas, a hacer conciertos por todo el mundo, pero con un nuevo vocalista llamado Kelly Hansen y sin embargo su compañía de discos decide sacar al mercado varios recopilatorios en apenas unos años. Por ejemplo en el año 2000, aparece Rock, en el 2001 Jukebox heroes: The Foreigner anthology, en el 2002 Complete greatest hits, en el 2003 The definitive, en el 2005 el disco en directo titulado Live in ’05, en el 2006 Extended versión live y el disco recopilatorio The definitive collection, en el 2008 No end in sight - The very best of Foreigner, y por ultimo en el 2010 una caja con cuatro Cd’s llamada Complete singles, A’s & B’s. Todos estos álbumes cuentan con todos las mejores canciones de la banda e incluso en algunos incluyen temas inéditos, alguna rareza, pero sobre todo lo que si contienen son todos los éxitos de la banda a lo largo de su carrera discográfica. Destacarlos todos seria lo justo, pero ahora vamos a oír aquellos que todavía no hemos escuchado como por ejemplo son: At war with the world, Blue morning- blue day, Midnight blue.


A finales del año 2009 Lou Gramm recuperado en su totalidad de su enfermedad, decide volver a resurgir su propia banda bajo el nombre de The Lou Gramm Band, con los componentes siguientes: Lou Gramm en las funciones de vocal, Don Mancuso a la guitarra, Andy Knoll a los teclados, Richard Gramm al bajo y Ben Gramm a la batería. Con esta formación y bajo el sello de Frontiers Records se edita el disco homónimo llamado The Lou Gramm band. Cargado de grandes dosis de rock progresivo e incluso AOR, de nuevo la voz de Lou vuelve a demostrar que estaba en plena forma haciendo que los temas se conviertan en buenos éxitos. Un año después la banda graba un nuevo disco bajo el titulo de Can't slow down. Editado por una nueva compañía la Trigger Records, el disco fue grabado con los componentes siguientes: Mick Jones a la guitarra, Kelly Hansen como vocalista, Jeff Pilson al bajo, Tom Gimbel al saxo, Brian Tichy a la batería, y Michael Bluestein a los teclados. Cargado de grandes dosis de rock en su más pura esencia, este álbum consiguió grandes y buenos éxitos. Tras la posterior gira la compañía decide poner en circulación un álbum en directo, bajo el titulo de Can't slow down...when it's live!. Grabado en Nashville en Tennessee en la gira anterior y de nuevo recogía los mejores temas del grupo tocados en directo. Como principales temas de ambos discos vamos a recomendar los siguientes cortes: Baptized by fire, mientras que del disco en directo el tema Head game y por ultimo del otro disco el tema que le da titulo Can't slow down.
En los posteriores años su nueva compañía de discos vuelve a editar varios recopilatorios, con la única intención de conseguir mayores ventas, de ahí que en el 2011 se editen Acoustique - The classics unplugged, y Feels like the first time. Al siguiente año en el 2012 el álbum Juke box heroes – reissue, en el 2014 el doble disco I want to know what love is - The ballads, y también el disco en directo The best of foreigner 4 & More. Todos estos discos venían a recoger los mejor de la banda a lo largo de su discografía, ya que como actualmente únicamente se dedicaban a realizar conciertos y dejaban a un lado el tema de las grabaciones, lógicamente su compañía de discos la Trigger Records ponía estos discos en circulación para conseguir que las ventas aumentaran. Destacar todos los temas de estos recopilatorios seria lo correcto, ya que en estos álbumes se recoge casi todo del grupo, por ello, ahora vamos a destacar solamente tres temas que todavía no hayamos oído aquí, como son: In pieces, I'll be home tonight, y por ultimo el tema llamado Juke box hero.


FOREIGNER, es una banda que nació en Nueva York en el año 1976, con la intención de hacer sombra a las grandes bandas de AOR, que en ese momento estaban en todo su apogeo. Tras su primer disco el éxito se disparó consiguiendo hacer unas ventas increíbles, además de conseguir varios discos de oro y platino. En ese momento muchas eran las bandas que apostaban por el rock sinfónico que era uno de los estilos más prometedores del momento, y muchos fueron los grupos que decidieron aparecer en escena, tales como Alan Parson Project, Journey, Toto, REO Speedwagon, Supertramp, Asia y un largo etcétera, y como no, Foreigner que también se sumo a dicho movimiento. Por otro lado la crítica tachó al grupo de hacer rock comercial, pero su gran éxito les llego de la mano de las baladas, que incluso mucha gente no sabia con exactitud si la banda era rockera a baladista. Más tarde se descubriría que incluso les salió su vena más rockera, haciendo grandes temas de AOR. Por otra parte cuando la inspiración dejo de aparecer Mick Jones y el vocalista Lou Gramm deciden centrarse en sus proyectos paralelos, lo que les llevo a separarse definitivamente, Mick continuo con la banda, mientras que Lou Gramm comenzó su propia carrera en solitario creando su propio grupo, de hecho llego a editar varios discos con un éxito relativo. Actualmente de la formación inicial apenas si quedan componentes, pero ellos siguen intentando volver a los puestos de cabeza de las listas mundiales y para ello se han rodeado de buenos músicos. Por otra parte, hoy en día solamente hacen conciertos con bastante éxito, aunque sus seguidores ya no sean tan jóvenes y ellos tampoco, pero si intentan mantener el espíritu que años atrás les hizo colocarse entre los mejores grupos de mundo. Solo esperamos que si todavía siguen haciendo giras, se acuerden de estas tierras y así podamos verles en directo y sobre todo disfrutar de sus grandes éxitos. Por todo ello, considero que si eres amante del buen rock no puede faltar en tu casa, la música de este magnifico grupo.


Como siempre en este programa dejamos un tema para el final, ya que consideramos que el mejor o el mas conocido de la banda o del solista, según proceda el día en concreto. Hoy tratándose del grupo FOREIGNER, hemos considerado que su mejor tema es Urgent. Extraído del disco que lleva el titulo de Four (4), ya que con él consiguieron obtener un éxito rotundo y además actualmente, es todo un estandarte dentro de la discografía de este magnifico grupo.

Y este es el video de uno de sus mejores temas... Disfrutalo